À la recherche de John Howe

May 27, 2018 dans News, Roman

À l’instar de John Howe parti À la recherche du Hobbit (indispensable documentaire d’Arte disponible en VOD et DVD), je suis venu à ces Imaginales 2018 dans l’espoir de rencontrer ce maître de l’imaginaire. Pour autant que je me souvienne, j’ai mémorisé son nom en 1994 grâce à un collègue en première année de fac qui avait un poster de l’impressionnante Tour Sombre. Sans doute avais-je déjà croisé du « John Howe » avant sans le savoir, l’artiste ayant illustré quantité de jeux et moi-même je nageotais dans la sphère rôliste. C’était avant Internet (rooo, mais l’horreur !) et Peter Jackson. L’artiste s’est encore épanoui tout au long de ces années (contrairement à PJ) et a su rester d’une modestie aussi grande que son talent (idem commentaire précédent). Croyez-vous pour autant que cette attitude aide à converser une fois le miracle accompli ?
Annoncé initialement vendredi toute la journée, John Howe n’est finalement venu que le soir inaugurer son exposition à la bibliothèque. Premier loupé donc, même si la conférence sur Les mondes rétro-futuristes m’a fait rêver et que Lauric Guillaud et Jean-Luc Marcastel m’ont bien fait rire avec leur « dino porn ». J’ai également apprécié d’entendre Floriane Soulas à l’intéressante personnalité.

Shit happens

Retour aux Imaginales samedi vers 11h30 après une matinée qui ressemble à celle d’Arha, mon héros favori. Bref pour faire court, beaucoup de poisse ! Shit happens ! Comme nous l’apprendra Léo Henry durant la conférence « Écrire de la fantasy… et faire le choix du picaresque ».

Et là, à peine de temps de réaliser, John Howe nous dépasse déjà, une bouteille à la main, vers une destination inconnue (ou le coffre de sa voiture). De bon augure, non ? Une demi-heure après, il apparaît à nouveau, cette fois dans la bulle du livre, à la recherche de Robin Hobb. Anonyme, sa casquette Weta vissée sur sa tête, tee-shirt à têtes de mort fantomatiques, au milieu de la foule. Il filme un peu celle dont il a signé des couvertures avec son smartphone, puis c’est l’accolade, la rencontre de deux géants. Extase de fan.
Je le suis… heu discrètement. Se rendra-t-il à son stand de dédicaces ? Non. Il s’assoit finalement sur un mur
et discute tranquillement. Quelqu’un lui demande de lui signer le programme des Imaginales. Un autre une photo.
Et j’ai son livre entre mes mains qui me brûle la paume. Respecter l’intimité d’une personne, sa tranquillité, me paraît être une règle impossible à transgresser. Pourtant… après moult atermoiement, je craque. Après nos excuses -mon épouse est tout aussi émue que moi- nous lui faisons part de notre admiration pour son travail. Bredouillons une demande de dédicaces…

— Les Lutins ? demande-t-il en redressant la tête avec cet air pensif si caractéristique et il s’exécute.

Joie. J’aurais aimé discuter avec lui, lui parler de son admirable idée des arbres, qui fossilisent le temps… Mais non, mon cerveau est parti en courant… Misère.

Rencontrer John Howe, c’est un peu comme rencontrer Tolkien. Et je suis convaincu que John Howe est bien plus sympa ! Bien sûr, l’œuvre de John Howe ne se limite pas au Seigneur des anneaux et au Hobbit, mais il a tellement alimenté ces univers avec talent qu’ils sont aussi un peu les siens.

Les Imaginales 2018, ce sont d’autres de belles rencontres et des questions qui demeurent en suspens. Dans la file pour Jean-Philippe Jaworski (que je lirai prochainement), cachée derrière la file Robin Hobb, j’ai eu tellement chaud que j’en ai oublié ma question suite à la conférence « Écrire de la fantasy… Et faire le choix du picaresque ! ». La voilà, cher voisin nancéien : appréciez-vous l’univers de Terry Pratchett puisque vous avez l’air de jouer à Discworld ?

J’ai beaucoup aimé la réflexion d’Al Robertson sur la technologie qu’on utilise et qui nous utilise, telle une marionnette maléfique dans « Destination les étoiles… Ou juste le système solaire ».

Quelques distinctions (virtuelles) que j’aimerais attribuer pour finir :

— Camille Leboulanger, pour sa dédicace la plus inspirée ;
— Fabien Clavel, pour son esprit chevaleresque (il a donné une chaise à Amandine et son joli ventre rond) ;
— Alexis Flamand, pour son excellent goût en matière vestimentaire (puisqu’il a apprécié mon tee-shirt sur lequel on pouvait lire « Read books not t-shirts »).

L’aventurier (d’un autre temps)

June 22, 2016 dans Roman, Z'umeurs


Un auteur de fantasy (ou aspirant), songez-vous, doit lire de la fantasy s’il veut en écrire. Eh bien, pas obligatoirement… Gabriel Katz avoue n’avoir jamais lu un livre de ce genre avant de publier Le Puits des mémoires (prix Imaginales 2013 du meilleur roman francophone).
Pour ma part, je ne cache pas mon attachement à J.R.R. Tolkien, Sir Terry Pratchett ou Robin Hobb.
Mais il fut un temps où les deux derniers de cette liste étaient inconnus en France, et seuls les initiés connaissaient le premier. Pas de « fantasy » à cette époque, puisque de toute façon, même Conan le Cimmérien étant rangé au rayon SF.
— Oulala, mais tu es donc hyper vieux ? (Question à poser à la Karim Debbache dans Chroma)
— Yep, et même qu’Internet n’existait pas (*) et pour les dinosaures, je ne m’en souviens plus.
Les jeunes lecteurs, comme le Moi d’alors, pouvaient néanmoins s’immerger dans les aventures de Bob. Rien à voir avec une éponge rectangulaire. Et si dans l’histoire, il devait y avoir une éponge, ce serait plutôt Bill, William Ballantine, qui avait une faiblesse « patriotique » pour le whisky.
Bob Morane donc, faisait dans l’espionnage, l’exploration exotique, le voyage dans le temps et dans l’espace, et se baladait aussi dans des mondes parallèles. Il y avait de jolies filles, des méchants très imaginatifs, voire une combinaison des deux. Dépaysement garanti. J’ai fait un long bout de chemin avec les romans d’Henri Vernes, à travers 197 aventures (j’ai la liste). Même si pour certains critiques ces œuvres relèvent du roman de gare, elles m’ont apporté beaucoup d’émotions.
Ces lectures m’ont-elles inspiré ? Certainement, en ce qui concerne mon (tousse, tousse) premier (et unique) Livre dont vous êtes le héros, rédigé en sixième, et dans mes scénarios de JDR au collège. (Pauvres joueurs).
Si l’influence de Bob Morane se limite vraisemblablement à ces deux exemples, ce n’est pas pour cette raison que j’éprouve toujours pour lui une tendresse particulière. Ses aventures ont conforté mon goût de la lecture en m’apportant du plaisir, et ça, c’est bien la seule chose importante pour donner le goût de l’écriture.

(*) L’exploitation commerciale du Web a commencé début des années 1990.

Galerie fantastique

February 16, 2015 dans News, Roman

Parfois, mes créatures quittent leurs histoires respectives pour s’afficher sous une forme qui m’est interdite : le dessin ! (J’en suis resté au stade pariétal du bonhomme en bâtons). Un immense merci pour ces hommages qui me touchent énormément.

Arha et Gwer (Les aventures d’Arha t. 3)

Vafner le sorcier (Le Magicien et le Golem)

Mite (Fées à la chaîne) – version kawaï

Mite (Fées à la chaîne) – version réaliste

Arha (Le Magicien et le Golem)) – version humoristique

Fées à la chaîne délivrées

May 28, 2013 dans News, Roman


Fées à la chaîne, mon dernier roman, est disponible à la fois en numérique et couché sur joli papier. J’ai une tendresse particulière pour ce livre (Comment, je dis ça à chaque sortie ?). Il m’a permis de créer un personnage féminin fort dont les plus beaux traits de caractères sont empruntés à ma meilleure amie. Cette histoire où je mêle certains de mes thèmes préférés, explore des choses plus sombres que mes premières publications. Je ne l’ai pas fait sans nécessité, et je crois que cela renforce ces moments de légèreté qu’une force inconnue me pousse à semer dans mes textes avec allégresse. J’avais également très envie de parler d’obsolescence programmée. Une histoire de Maude, entre autres choses, discrète, pour ne pas se montrer sentencieux.
À découvrir sur le site des Editions P’tit Golem

La Fée de la Mousse collector

February 24, 2013 dans News, Roman

La Fée de la Mousse s’est couchée sur le papier !

Additif au carnet de bord.

Attention, ce tirage est épuisé ! Il me reste très peu d’exemplaires. Vous pouvez me contacter.

Il s’agit d’un tirage numéroté, limité à cinquante exemplaires, et dédicacé par votre serviteur !
Ma novella, parue aux Editions P’tit Golem, n’avait pas vocation à paraître en vrai livre, faute d’éditeur désintéressé. Pour rendre cette histoire « rentable », il aurait fallu prévoir un tirage important, qui excède la capacité de beaucoup de petites maisons. Et pourtant !
Voici donc en 138 pages, dans un format original (12,7 x 20 cm), avec une couverture aussi mousse que les aventures de son héroïne, ce livre pour lequel j’ai une tendresse particulière.
Un conseil de lecture : j’ai écrit La Fée de la Mousse en écoutant Alive ! du groupe Omnia.

Prix Oriande pour Arha

April 16, 2012 dans News, Roman


Il y a de la magie dans les Ardennes ! Des vœux s’y exaucent quand bien même on croit ceux-ci perdus dans ses profondes forêts. J’avais rendez-vous à Monthermé, pour le Printemps des légendes 2012, sur le stand de mon éditeur. Premier roman, premier salon, et premières interrogations. Où se trouve le panneau interdisant le jet de cacahuètes non décortiquées aux auteurs… ? Un nouveau monde plein de mystères s’ouvrait à moi.
Un joli panonceau indique ma place… déjà occupée par une auguste figure au teint vert-de-gris et aux oreilles pointues.
“Mlle heu ? (coup d’œil à la base du socle) Oriande… Dites, votre nom m’est familier.” (non, je ne dis pas ça à toutes les jeunes statuettes que je rencontre). L’énorme diplôme disposé à côté lève mes derniers doutes… Le prix Oriande du meilleur roman jeunesse de féerie m’a été attribué pour Le Magicien et le Golem.
La remise des prix s’étant déroulée la veille, et non prévenu (je suspecte un poulpiquet d’être responsable), j’avais enterré d’une vigoureuse pelletée tout espoir. Vous imaginez donc ma surprise et mon bonheur que je ne saurais mieux exprimer (du moins de manière concise) que par quelque chose approchant le “Ouaaah !”.
Un grand, grand, merci au Centre des Légendes, à son Printemps, et à tous les êtres féeriques mobilisés pour mon livre.
Philippe H. Besancenet
(À venir : Premier salon)